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ヘルペスとは?原因や症状、治療薬の違い、予防法を解説

単純ヘルペス(HSV)感染症は、痛みを伴う水疱が皮膚や粘膜、神経に現れる症状です。この病気は全身に発生する可能性がありますが、特に口、唇、性器に発症するケースが多いです。

原因となる単純ヘルペスウイルスは非常に感染力が強く、水疱に直接触れることによる感染の他、ウイルスが付着した肌、タオル、グラスなどに触れただけでも感染することがあります。

感染しても水疱を発症するのは約1割程度で、多くの場合は口や喉にわずかな腫れや痛みを感じる程度に留まります。しかし、一度感染するとウイルスは体内の皮膚や神経系に潜伏し、免疫力が低下すると水疱が再発することがあります。

現在、単純ヘルペスウイルスを体から完全に除去する治療法はありません。発症した場合は抗ヘルペスウイルス薬を服用することで症状を軽減させることが一般的です。

  

  

単純ヘルペスウイルス感染症の症状

単純ヘルペスウイルスにはHSV-1とHSV-2の2種類が存在し、それぞれ異なる部位に主に発症します。

  • HSV-1…粘膜に発症し、口唇ヘルペスや単純ヘルペス角膜炎の主な原因となります。
  • HSV-2…皮膚に発症し、性器ヘルペスの主な原因となります。

感染すると、初感染時には患部にかゆみや小さな水疱が現れることが一般的です。症状が悪化するか再発すると、痛みを伴う水疱や潰瘍が形成されることがあります。

このウイルスは全身に発症する可能性がありますが、主に口、唇、性器に影響を及ぼすことが多く、発症した部位によって口唇ヘルペス性器ヘルペスと呼ばれます。特に口唇ヘルペスは再発しやすく、体調が悪い時に発症することもあります。

初感染時に水疱が現れることは稀ですが、免疫がないため重症化しやすく、治療に時間がかかることがあります。二度目以降の発症時は、体がある程度ウイルスに耐性を持つため、症状は比較的軽くなりますが、早期治療が重要です。

単純ヘルペスウイルスは、一度感染すると体内から完全に除去することはできません。疲労やストレスによって免疫力が低下すると再発することがあります。再発時は、適切な抗ウイルス薬の服用によって症状を緩和することが可能です。

  

口唇ヘルペス

口唇ヘルペスは成人の場合、年に1〜2回の頻度で再発することがあります。

症状は以下の過程を経て治癒に向かいます。

  • 前駆期:患部に違和感や熱感、かゆみが生じることがあり、これは口唇ヘルペスの前兆となります。この段階で発症に気付く人もいます。
  • 初期症状:赤みと腫れが発生します。この段階ではウイルス増殖が活発になっており、早期に治療を開始すれば重症化を防ぐことができます。
  • 2〜3日後の症状:赤く腫れた部分に水疱が形成されます。初めての発症では水疱が大きめになることが多く、再発時には比較的小さくなる傾向があります。水疱内にはウイルスが含まれているため、破らないように注意が必要です。
  • 回復期:ウイルスの減少に伴い、かさぶたが形成されます。

回復までの期間は個人差がありますが、一般的にはこれらの症状が完了するまでに約2週間かかります。また、通常の口唇ヘルペスの再発は一箇所に限定されることが多いです。

  

性器ヘルペス

主な症状

  • 性器周辺や肛門、女性なら膣内に水疱や潰瘍ができる
  • 発熱や全身のだるさ
  • 排尿時の痛みや排尿困難、便秘水疱、腫瘍

初めて性器に感染した場合、性器の周辺や肛門、女性なら膣内に水疱や潰瘍ができることがあります。初期の性器ヘルペスは、体の内側に水疱ができるため可視化できず、痛みもそれほど出ないことから、気づかないことも珍しくありません。しかし、性器周辺や肛門、膣内に水疱や潰瘍ができる場合もあり、その際には不快感や痛みを伴うことがあります。

性器ヘルペスの再発は、数時間から2〜3日前に陰部に軽い痛みやかゆみなどの不快感が現れます。そこから赤く痛みを伴う水疱が皮膚や粘膜に出て、破れることで潰瘍になります。この時点での水疱は見てわかりやすく、強い痛みを感じるためすぐに治療しましょう。適切な治療をおこなえば、おおよそ1週間程度で改善します。

また、性器ヘルペスには発熱や全身のだるさ、排尿時の痛みや排尿困難、便秘などの症状が引き起こされることもありますが、これらの症状が出ないこともあります。

性器ヘルペスは再発することがあり、再発のタイミングや頻度は人によって異なります。太ももや臀部にも発症することがあります。陰部の潰瘍が細菌感染を起こすと、炎症をひどくして悪臭のあるドロドロの分泌物を出すこともありますので、発症したら放置せずに早めに医師の診察を受けましょう。

  

角膜炎ヘルペス

単純ヘルペスウイルスは、目に感染することがあります。特に多いのが目の表面をおおっている透明な角膜の感染症で、稀に失明の原因になることもあります。感染した単純ヘルペスウイルスの種類によって、感染期間、重症度、治療薬の効果が異なってきます。

症状は、角膜の表面から進み、目が赤くなり、軽い痛みを感じ、光に過敏になりますが、ほとんどの場合ここで治ります。ただし、4人に1人は2年以内に再発することがあるため、目に違和感を感じたらすぐに治療に当たってください。

重症化すると、角膜が白く濁り、目の中に炎症が引き起こされることがあります。単純ヘルペスによる角膜の潰瘍は、慢性化してとても治りにくく厄介です。角膜炎ヘルペスになった場合、早期に専門医の診断を受け、適切な治療を行うことが必要です。

  

口、性器、眼以外に現れるヘルペス

ほとんどのヘルペスは口唇ヘルペスや性器ヘルペスですが、その他の部位にも発症することがあります。

太ももや手足、臀部などに出る単純ヘルペスウイルス感染症の水疱は大きくならず、広い範囲に分散します。しかし、神経に沿って大きな水疱が広がっている場合は帯状疱疹と診断され、治療方法が異なります。

治療を受けないまま感染が進行すると、潰瘍が大きく広がり、食道から肺、脳、髄膜、結腸などに被害が拡大することがあります。食道の感染では飲食時の痛み、肺の感染では咳や息切れを伴う肺炎などの合併症を引き起こすことがあります。

単純ヘルペスウイルスが脳に感染するヘルペス脳炎を発症することもあり、錯乱や発熱、けいれん発作などの症状を経て、死に至ることもあります。ただし、ヘルペス脳炎は比較的稀な病気であり、早期治療が行われる場合は治癒率が高いことが知られています。

  

  

ヘルペスを放置するとどうなる?

ヘルペスは、ヘルペスウイルスによって引き起こされる一般的な感染症です。主に肌や粘膜に影響を与え、水ぶくれや痛みを伴う発疹が特徴的です。基本的にヘルペスは放置していると、症状自体は自然と治ります。しかし、多くの人はヘルペスの初期症状を軽視し、適切な治療を受けないことがあります。この記事では、ヘルペスを放置することのリスクと影響について詳しく説明します。

  

症状の悪化

ヘルペスを放置すると、症状は徐々に悪化する可能性があります。水ぶくれは大きくなり、痛みやかゆみが増すことがあります。また、二次感染のリスクも高まり、治癒に長い時間がかかることがあります。

  

再発のリスク

ヘルペスウイルスは体内に潜伏し、ストレスや免疫力の低下などが原因で再発することがあります。治療を怠ると、再発の頻度や重症度が増す可能性があります。

  

合併症の可能性

重度のヘルペス感染は、合併症を引き起こすリスクがあります。これには、視力の障害や神経系の問題、さらには帯状疱疹などが含まれます。特に免疫力が低下している人では、合併症のリスクが高まります。
  

ヘルペスは、適切な治療を受ければ管理が可能な病気です。症状を見逃さず、早期に医師の診断を受けることが重要です。自己判断で放置せず、専門家のアドバイスを受けることをお勧めします。

  

  

単純ヘルペスウイルス感染症の原因

感染はウイルスが付着しているものに触れることで起こります。他人だけではなく、自身の感染した部分がそうではない場所に触れた際にも同じようにウイルスが付着します。また、患部だけではなく、感染した人が触れたタオルやグラスなどの物を触るだけでも感染することがあります。そのため、ほとんどの人がウイルスを保菌していると言えます。

感染した場合は、2〜10日の潜伏期間を経て症状が現れます。抵抗力が強ければ発症しないか、してもごく軽微な症状で自覚できないこともありますが、体調不良やストレスで免疫力が落ちている場合は発症まで早いと言われています。特にアトピー性皮膚炎にかかっている人は、皮膚の抵抗力が落ちていますので、症状が重症化しやすいリスクがあります。

一度でもヘルペスに感染したことがある人は、症状が出ていない状態でも保菌している部位からウイルスを出しています。症状が出ている状態では、より多くのウイルスを排出することになります。

性行為は特に感染しやすく、また自覚症状が出るまで気づきにくいことから注意が必要です。相手が増えるほど感染の危険性は高まります。

眼に感染する角膜ヘルペスは、一度感染したら片方の眼や他人に感染することはほとんどありません。ただし、免疫力の低下がひどい場合は、目の角膜以外の網膜や脳など体の他の部分に感染が広がることがあります。

  

  

単純ヘルペスウイルス感染症の治療薬

一般的な単純ヘルペスウイルス感染症の治療法は、抗ウイルス薬の服用や塗布です。

単純ヘルペスウイルスは完全に体内から消すことができませんが、抗ウイルス薬の使用によりウイルスの増殖を抑制し、症状を軽減し改善までの時間を短縮することができます。

軽症の場合は、1日に数回、患部に治療薬を塗ることで改善します。しかし、自覚症状が現れたら、すぐに治療薬を使用することが早期治療に大切です。

水疱が発生する前段階で、患部にかゆみや違和感を感じますので、この時点で治療薬を使用すれば、痕になることもありません。

  

効果が認められたバルトレックス

バルトレックスは、単純ヘルペスウイルス感染症の治療薬であり、1日2回の服用で効果が得られるとされています。

主成分のバラシクロビルは、アシクロビルを改良したもので、ウイルス増殖を抑える作用があります。この成分は吸着性に優れ、長時間ウイルスの増殖を阻害するため、従来のヘルペス治療薬に比べて服用回数を少なくすることができます。

バルトレックスは、世界中で多くの人に使用されており、臨床試験では95.9%の人に効果が認められています。ただし、副作用も存在するため、使用前に医師の指示を仰ぐことが重要です。

おススメ治療薬

バルクロビル(成分:バラシクロビル)
バルトレックス錠のジェネリック医薬品です。内服薬のため、全身の単純疱疹や、帯状疱疹、水痘(水ぼうそう)効果があります。
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世界初のヘルペス治療薬ゾビラックス

ゾビラックスは、アシクロビルを有効成分とする製剤の一つで、単純疱疹や帯状疱疹の治療に用いられます。アシクロビルは、ウイルス感染細胞で活性化され、ウイルスの増殖を防ぐことができます。また、バラシクロビルと同様に、吸着性に優れており、服用回数を減らすことができます。

アシクロビルは、30年以上前から使用されている信頼できる治療薬であり、現在でも広く使用されています。一般的には1日4錠の服用が推奨されています。

おススメ治療薬

ゾビラックス(成分:アシクロビル)
ゾビラックスはアシクロビルを主成分とする先発医薬品です。内服薬のため、全身の単純疱疹や、帯状疱疹、水痘(水ぼうそう)効果があります。口唇ヘルペスにさっと塗りやすいクリームタイプもあります。
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最新のヘルペス治療薬のジェネリック「ビロビル」

最新のヘルペス治療薬ファムビルのジェネリック医薬品であり、即効性に優れています。 有効成分のファムシクロビルは、単純疱疹と帯状疱疹の治療に使用され、服用後すぐにウイルスの増殖を防ぎます。ファルビムとは異なりますので、表記には注意が必要です。

  

  

単純ヘルペスウイルス感染症の予防策

ウイルスに触れた後、抵抗力や免疫力の低下によりヘルペスが発症するため、適切な予防策をとることで感染拡大や再発を防止できます。

以下は具体的な予防策です。

  • 患部に触った部分はすぐに石鹸で洗う
  • 発症している間は、タオルや食器を共有しない
  • 臀部に症状が出ている場合、トイレの便座を消毒する
  • 水疱を破らない(痕になって残ることがあるため)
  • 性行時には避妊具を使用する(装着タイプが望ましい)
  • コンタクトレンズを唾液で濡らしてはいけない

これらは、日常的にできる方法です。患部を清潔に保つことは予防と治療の両方に役立つので、習慣化することをお勧めします。

なお、ヘルペスは症状が現れていなくても、毎日治療薬を服用することで再発を防止できます。性器ヘルペスが頻繁に発症する場合、バルトレックスを常用することで軽減することができます。

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