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ED(勃起不全)とは?症状や4つの原因⁉治療方法も解説

膝に顔を埋める男性

ED(勃起不全)は男性の性機能障害の一つで、陰茎の勃起が不十分で持続しない、またはまったく起こらない状態を指します。中折れや早漏もEDの範疇に含まれます。従って、「満足できる性行為ができない状態」をEDと定義することができます。

EDの原因は多岐にわたり、加齢、ストレス、心血管系の問題、また食生活や睡眠の乱れなど生活習慣の影響も考えられます。EDを予防するには、日常生活の健康的なバランスを保つことが重要です。

EDの治療方法には、原因に応じてバイアグラやシアリスなどの薬剤治療、注射療法、補助器具、手術などがあります。薬物療法は手軽な治療法ですが、自身の状態に合わせた治療法を選ぶことが肝要です。

日本では、成人男性の約4人に1人がED(勃起不全)に悩んでいると言われていますが、自分自身がEDであることに気づいていない人を含めると、その数はさらに多いと考えられます。

かつては男性不妊症と混同されることもあり、また「インポテンツ」という言葉が使われることもありましたが、現在はその言葉は差別的なニュアンスを含むため、一般的には使用されていません。現在では、EDの英語名「Erectile Dysfunction」の頭文字を取った「ED」という表現が一般的ですが、それでもEDはデリケートな症状であり、正確な情報が十分に広まっているとは言えない状況です。

EDは、男性であれば年齢に関係なく誰でも経験する可能性のある症状です。早期の治療によって、より迅速な回復が見込めますので、まずは自分の症状を理解し、セルフチェックを行うことが大切です。

EDの具体的な症状

ED(勃起不全)の具体的な症状は、性的刺激に対して正常に勃起ができないことです。これは単に勃起しない状態だけでなく、性行為中に十分な勃起を得られない、または維持できないため、満足のいく性行為ができない状態全般を指します。

EDの症状には、勃起しない、勃起までに時間がかかる、勃起の硬さが不十分、性行為中に勃起を維持できない(中折れ)、射精のタイミングがコントロールできない(早漏)などがあります。

これらの症状が時々発生する場合は、軽度のEDと考えられることがあります。症状の頻度や重症度には個人差があり、軽度の場合は時々性行為が満足に行えないことがあります。

中度のEDでは、十分な勃起の硬さを得られなかったり、勃起の維持が困難になることがあります。重度のEDでは、ほとんどの場合に勃起が困難か、全く勃起しない状態が続くことがあります。

ただし、人の身体は日々の疲労や体調、精神状態により変動するため、一時的に勃起が困難な状態になることもあります。特に軽度のEDでは、一度や二度の症状で即座に結論を出さず、状況を見極めることが大切です。不安がある場合は、まずセルフチェックを行い、必要に応じて専門医の診断を受けることをお勧めします。

上記以外のED(勃起不全)判断材料

毎回、明らかに満足のいく性行為ができなかったという場合でなければ、いくつかの兆候の有る無しでEDか判断することもできます。

  • 夜間、もしくは朝目覚めた時に勃起がない=朝立ち
  • 臀部と陰茎の周囲に痺れがある
  • 動いている時、脚の筋肉に痛みを伴う痙攣が起こる

通常、勃起は性的興奮によって引き起こされる現象です。しかし、健康な男性において、性的な理由とは無関係に夜間勃起や朝立ちが生じることは、重要な生理的現象です。レム睡眠時に生殖機能の試運転が行われるため、これらの現象は男性の健康のバロメーターともされています。夜間勃起や朝立ちが正常に起こらない場合、それはED(勃起不全)、男性更年期、動脈硬化などの健康問題を示唆することがあります。

朝立ちがあるからといってEDではないとは限りませんが、夜間勃起や朝立ちが以前ほど起こらなくなった場合は、EDの可能性も考慮する必要があります。これは男性機能に関連する問題であり、場合によっては男性ホルモン剤の服用で改善することも可能です。

さらに、臀部から陰茎にかけてのしびれや、運動時に脚の筋肉が痙攣を伴う痛みがある場合は、EDの可能性が高いとされています。特に脚の筋肉の痙攣は、休息によって痛みが和らぐため、多くの人が気にしないことがありますが、放置すると症状が悪化することもあるため、注意が必要です。

また、これらの症状はEDに限らず、坐骨神経痛や腰部脊柱管狭窄症の兆候である可能性もあり、注意が必要です。

ED(勃起不全)の原因とタイプ4つ

ED(勃起不全)はさまざまな原因でなりますが、適切な治療をおこない早く治すためには正しい原因を知ることが大切です。

勃起のメカニズムは血管や神経が正しく働くことで勃起するようになっていますが、不摂生や精神的ストレスなど日常生活のトラブル、合併しやすい病気、日頃飲んでいる薬の作用などで気付かないうちに勃起不全になっていることも珍しくありません。

1. 器質性ED…血管や神経など身体的な原因

【加齢・老化による機能低下】

年を重ねると、身体機能全体が低下してED(勃起不全)になりやすく、40〜50代の男性に多い原因と言われています。 一般的な男性の精子を作る機能は20代をピークに30〜40代から老化が始まると同時に、男性ホルモンの生成も減少してきます。

男性ホルモンの分泌は勃起や射精の能力に関わっているため、重度でなければED治療薬や男性ホルモン剤の服用と運動療法が有効です。

【生活習慣病や生活習慣の乱れ】

アンバランスな食生活や睡眠不足、運動不足が原因で生活習慣病を発症することがありますが、これもED(勃起不全)の大きな原因になります。 過度なアルコールや喫煙も内臓に負担が大きいため、適度な使用を心がけてください。

糖尿病・高血圧・高脂血症・動脈硬化は心臓や血管に悪影響があり、深刻な血行不良を引き起こすことで、陰茎へ十分な血流がいかずEDを発症させる危険があります。

【事故や手術による外傷】

中には、血管や神経、陰茎そのものが傷を負ってED(勃起不全)になるケースもあります。

EDが起こりやすい手術として前立腺がんや膀胱がんの摘出があげられます。 全摘出されなかった場合でも、以前と同じような勃起を得られなくなったという報告もされました。

事故による損傷も同様ですが、ED治療薬で勃起効果が得られることもありますので、一度試してみることをオススメします。

2. 心因性ED…トラウマやストレスなど精神的な原因

【日常生活で蓄積するストレス】

ED(勃起不全)の原因として無視できないのが、精神的ストレスです。 特に日常的なストレスは誰しも受けるものですので、仕事や家庭でのストレス、将来への不安、人間関係の疲れなどを感じない人はいないでしょう。

加えて、性経験が少なく、性に対してコンプレックスがある場合も、深刻なED(勃起不全)の原因になります。

最近では妊活の重責でEDになる男性も増えているそうです。

心因性EDは神経系に異常があらわれることで発症しやすく、慢性的なストレスや強烈なストレスによって交感神経と勃起に大きく関わっている副交感神経のバランスが崩れて引き起こされます。

このEDは、ED治療薬の服用やカウンセリングで治るケースが少なくありません。

【トラウマやコンプレックスなど深層心理】

過去の体験や性的トラウマなどがED(勃起不全)を発症させることもあります。 原因を特定しやすい日常のストレスと違い、無意識下にある深層心理の領域が要因となっているため、これが原因と思われる場合は専門機関での長期的な治療が必要になります。

3. 混合性ED:身体と精神両方が原因

身体的、精神的どちらもED(勃起不全)の原因になりますが、両方が要因になることも少なくありません。

体と精神は密接に関わり合っているものですので、身体的な理由でEDを発症した方が強いストレスを感じて症状をさらに悪化させる悪循環にも陥りがちです。

また病は気から、という言葉もあるように精神的ストレスが身体に影響してED(勃起不全)を進行させるケースもあります。 EDになるリスクがほとんどない病気にかかった場合でも、大きな不安や焦りを感じることで男性としての自信を失い正常な勃起ができなくなるリスクも高いので、そうならないためにも正しい知識を身につけましょう。

なお、混合性EDは身体機能が衰えてきて若い頃のような生活や性行為ができなくなってくる60〜70代の高齢者に起こりやすい傾向があります。

4. 薬剤性ED:服用している薬の副作用

一部の医薬品には、性機能を低下させる副作用が認められています。

血圧低下、中枢神経や末梢神経など神経系、循環器系、消化器系それぞれに作用する薬は、性機能低下でよく知られている医薬品です。 知らずに飲んでED(勃起不全)を引き起こさないよう注意してください。

血圧低下の医薬品

降圧剤(利尿剤、β遮断薬)

中枢神経系の医薬品

  • 解熱、消炎鎮痛剤
  • 抗うつ薬
  • 抗けいれん薬
  • 抗精神病薬
  • 睡眠鎮静薬など向精神薬

末梢神経系の医薬品

  • 鎮けい薬
  • 抗コリン薬

循環器系の医薬品

  • 不整脈治療薬
  • 利尿剤
  • 降圧剤
  • 血管拡張剤
  • 脂質異常症治療剤

消化器系の医薬品

  • 消化性潰瘍治療薬
  • 抗コリン薬
  • 鎮けい薬

男性ホルモン系の医薬品

  • 男性ホルモン抑制剤
  • 抗アンドロゲン剤

薬剤性EDの場合は該当する薬の服用をやめることでEDを解消することができます。 ただし、自身の判断で使用をやめたり、使用量を減らすことは決してしないでください。 適切な用量をやめることで治療中の病気が悪化し、時には命の危険に及ぶこともあります。

そのため、薬剤によるEDを改善したい場合は医師に相談して判断してもらいましょう。

ED(勃起不全)の治療法

ED治療薬(バイアグラ・レビトラ・シアリス)

ED(勃起不全)の治療で多く利用されている薬は、バイアグラ・レビトラ・シアリスの三種類です。 いずれも世界的な大手製薬会社による開発・販売で、臨床試験による有効性・安全性が確認されているため、病院やクリニックで処方してもらうことが可能です。それ以外にバイアグラやレビトラなどのメリットを生かし、デメリットを改善した第4世代のED治療薬ステンドラもあります。

体内に吸収されることで即効性に優れ正常な勃起を促し、器質性EDだけではなく心因性EDにも効果があります。 ED治療薬はそれぞれ特徴があるため、ご自身の希望する効果効能やライフスタイルに応じて選べる便利さもED治療薬のメリットと言えるでしょう。

三大ED治療薬の特徴

バイアグラ

  • 特性:強力で鋭い勃起力
  • 発現時間:約30分
  • 持続時間:5時間
  • 1錠あたりの価格:1,700~1,900円
  • 世界初のED治療薬で、ジェネリック医薬品のバリエーションも多い。

レビトラ

  • 特性:即効性と強い勃起力
  • 発現時間:約15分
  • 持続時間:8時間
  • 1錠あたりの価格:1,500~1,700円
  • 飲んでからの効果発現が早く、タイミングを選ばず使える。

シアリス

  • 特性:勃起力が最大1日半持続
  • 発現時間:約1時間
  • 持続時間:最大36時間
  • 1錠あたりの価格:2,100~2,300円
  • 穏やかに効くため、体に負担が少なく時間に余裕を持って使用できる。

  
第4世代ED治療薬

ステンドラ

  • 特性:バイアグラと同等の勃起力
  • 発現時間:約15分
  • 持続時間:6時間
  • 1錠あたりの価格:1,900~2,100円
  • 飲んでからの効果発現が早く、副作用が出にくく、食事の影響を受けにくい。

カウンセリング

心因性EDに対して有効な治療法がカウンセリングです。 ED治療薬を服用しながら、プロのカウンセラーに話を聞いてもらい焦りや不安、プレッシャーなどストレスを軽減させていくことになります。

治療ではストレスを解消するための方法や発散方法を教わることができ、ただ悩みを聞いてもらうだけでに留まりません。 さらに、ネガティブな思考を改善する「認知療法」や、段階的にカウンセラーが設定した目標を達成していく中で問題解決する「行動療法」を受けることも可能です。

補助器具や注射、手術

治療中の病気があって薬が飲めない場合は、陰茎に直接はめる補助器具を利用する治療法もあります。 使用方法としては陰茎を筒状のポンプにはめて、血流をコントロールし物理的な圧力をかけることで勃起を促すというものです。

手軽に使用できる方法ですが、陰茎への不快感や痛みを感じることもあり人によって合わないとも言われています。

陰茎の海綿体に血管拡張剤プロスタグランジンE1(PGE1)を注射する治療法は、陰茎内部にじかに作用するため高いED改善効果があります。 その一方で、勃起持続症などの副作用が高まり注射した箇所の痛みを伴うといったデメリットもある他、日本では医師による診断を受けた上での治療法となりますので、誰でも受けられるものではありません。

手術も同じように医師の診断を受けてからの治療法です。 血管手術は血管に原因がある場合のEDに効果があり、静脈性EDの場合の1年以上の経過では50%以下、動脈性EDの場合は1年以上の経過で60〜80%の有効性が認められています。

ED(勃起不全)をセルフチェック

ED(勃起不全)は性機能障害の一種で治療しなければ悪化していく可能性の高い疾患です。 ただ怪我や風邪などわかりやすい病気のように、見てすぐ分かるものでもありません。 男性機能に関わるため、病院やクリニックに行くのが躊躇われることもあるでしょう。

専門機関での診断は問診で行われますが、公開されているためセルフチェックが可能です。 国際基準に基づき世界共通で利用されているスコアですので、ぜひ確認して見てください。

国際勃起機能スコア

【1】勃起を維持する自信はどれくらいありますか?
非常に低い1
低い2
普通3
高い4
非常に高い5
【2】性的刺激を受けた勃起で、挿入可能な硬度になる頻度はどれくらいですか?
性的刺激を感じなかった1
全く、もしくはほとんどない2
たまに(※半分よりかなり少ない)3
時々(※半分ほど)4
おおよそ毎回5
【3】性行中の挿入後、何回勃起を維持させることはできましたか?
性行を一度も試していない0
全く、もしくはほとんどない1
たまに(※半分よりかなり少ない)2
時々(※半分ほど)3
おおよそ毎回4
確実に可能、またはほぼ確実5
【4】性行を終えるまで勃起を維持するのはどれくらい困難でしたか?
性行を一度も試していない0
ほとんど困難1
かなり困難2
困難3
やや困難4
困難ではない5
【5】満足に性行できたのは何回ですか?
性行を一度も試していない0
全く、もしくはほとんどない1
たまに(※半分よりかなり少ない)2
時々(※半分ほど)3
おおよそ毎回4
毎回、もしくはほぼ毎回5

選択した回答の合計点数が、25点満点中21点以下だった場合、ED(勃起不全)を発症しているケースが高いと考えられます。 ただ、自己採点のため22点以上でもEDではない確証が得られるわけではありません。

このスコアはあくまで簡単な目安ですので、悩みや不安を抱えている方は、専門機関で相談しましょう。

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